L’origine du mot « Google » est … le nombre googol : une histoire de mathématiques | Référence geek

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Publié le 10 mai 2016
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L’origine du mot « Google » est … le nombre googol : une histoire de mathématiques | référence geek

La marque « Google » a été inspirée du terme mathématique « googol » (en français « gogol » ) correspondant à 10100. L’histoire raconte que le mathématicien américain Edward Kasner demanda à son jeune neveu agé de 9 ans d’inventer un nom pour désigner ce nombre. Il répondit alors « googol ». Ce terme est cité pour la première fois dans son livre Mathematics and the Imagination, paru en 1938.

Une référence mathématique :

En mathématiques, ce terme a uniquement un usage pour l’étude et la recherche. Edward Kasner l’a notamment créé pour faire la distinction entre un nombre très grand et l’infini. En effet, ce nombre gogol dépasse les limites du concret, supérieur au nombre d’atomes supposés dans l’univers visible connu à ce jour (estimé à 1080 atomes).

Le nombre correspond à :

  • 1 suivi de cent 0
  • 10100 = Gogol
  • 10Gogol = Gogolplex

10 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000

Les débuts d’une start-up prometteuse.

Quand Larry Page et Sergey Brin s’associent en 1996, ils sont alors étudiants à l’université de Stanford. Ils décident de construire un moteur de recherche qu’ils nomment premièrement « BackRub ». Leurs premiers essais finiront rapidement par saturer la bande passante des serveurs de l’université.

Les 2 jeunes entrepreneurs demandèrent à d’autres étudiants en informatique de les aider à trouver un nom pour leur entreprise. L’un d’eux, Sean Anderson, proposa le nom « gogolplex » qui fut adopté par Larry Page. Le nom de domaine « googol.com » étant déjà pris, ils décidèrent de nommer leur site web et moteur de recherche « google », plus simple à prononcer et à retenir.

« Googleplex » est devenu le nom du siège social de Google, situé au 1600, Amphitheatre Parkway à Mountain View, en Californie.

On pourra noter la similitude du mot avec le terme « goggles » signifiant « lunettes ». Mais on ne peut lui attribuer l’origine de la marque, l’entreprise utilisera ce jeu de mot pour désigner son service de recherches photo : « Google goggles ».

Cette référence symbolisait parfaitement leur ambition d’organiser et de classer l’immense volume d’informations sur le web. Pour autant, bien que le nombre de pages web indexées par Google soit titanesque (environ 1015 pages, soit un trillion), cela reste ien loin du nombre googol.

Le nom de domaine google.com est enregistré le 15 janvier 1997. En 1998, Andy Bechtolsheim le fondateur de Sun Microsystems, entreprise de construction d’ordinateurs, investit 100 000 $ américains dans une entreprise qui n’existe pas encore : Google Inc.

20 ans après, Google est devenue l’une des entreprises les plus importantes au monde et a diversifié son activité dans différents secteurs de l’informatique. Le 15 août 2015, la multinationale devient Alphabet, conglomérat des différentes entreprises qui appartenaient auparavant à Google Inc. Le moteur de recherche « Google » est alors devenue une filiale du Groupe Alphabet, toujours dirigé par ses deux fondateurs.

Une expression devenue un verbe : Googliser ([ENG] To Google)

La petite start-up devenue un géant du web, le nom propre « Google » devient une expression dans le langage courant, pour signifier « utiliser un moteur de recherche dans le but de trouver une quelconque information ». En français, « googler » ou « googliser » (qui se prononce ‘Googueliser’) est également utilisé pour exprimer lorsqu’on a tapé sur google le nom de quelqu’un.

Sources

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Le terme mathématique « googol » correspondant à 10 puissance 100 (« gogol » en français, soit 10100). L’histoire dit que le mathématicien américain Edward Kasner demanda à son jeune neveu d’inventer un nom pour désigner ce nombre…

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